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Busca las diferencias: investigación cualitativa vs investigación cuantitativa

11 julio, 2018

Investigación cualitativa y cuantitativa. ¿Qué diferencias hay?

Después de muchos años trabajando en Redbility dentro de investigación y dando numerosos cursos, charlas y workshops en diferentes entornos, me encuentro en la mayoría de las ocasiones con que no se termina de entender las diferencias entre la investigación cualitativa y cuantitativa, incluso se llegan a mezclar conceptos y técnicas de uno y de otro. A través de este post, vamos a intentar aportar un poco de luz a las diferencias entre un tipo de investigación y otra.

Antes de entrar en materia hagamos una pregunta rápida en pocas palabras, ¿cuál es la diferencia entre ellas exactamente? Podemos decir que la diferencia principal entre la investigación cualitativa y cuantitativa es que con ésta última se obtienen datos o información numérica y que con la investigación cualitativa se obtiene información no numérica.

Entremos en materia, en la siguiente tabla comparativa descubriremos las diferencias entre un tipo de investigación y el otro.

Investigación cualitativaInvestigación cuantitativa
Es subjetivaEs objetiva
Se realizan en una fase temprana de los proyectoSe realizan en una fase tardía de los proyectos
Se obtienen datos ricos y profundos pero no generalizablesSe obtienen datos sólidos y repetibles generalizables
Su objetivo es la descripción de las cualidades de un fenómenoSu objetivo es la obtención de valores numéricos estadísticos que resuelvan preguntas como quién, qué, cuándo y dónde
Abarca una parte de la realidad no todo el conceptoRecoge y analiza datos sobre sobre variables definidas
Permite descubrir tantas cualidades como sea posible (no mide una cualidad)Existe una correlación lineal entre la investigación y el hallazgo
Se basa en el entendimiento en profundidad no en exactitud a través de la intuiciónSe basa en el análisis estadístico
Investigación exploratoria inductivaInvestigación concluyente hipotético-deductiva
Genera teorías e hipótesisPrueba teorías e hipótesis
No tiene reglas establecidas en el procedimientoSu procedimiento está vinculado a la asociación y correlación de variables, está 100% procedimentado
Se obtiene información a través de la interacción con los usuariosNo existe un contacto directo con los usuarios
No permite el análisis estadísticoEl número de usuarios necesarios es elevado, ya que cuanto más usuarios participen mayor será la validez estadística ya que se basa en el principio de saturación
Se pueden añadir hallazgos que no se habían previstoLos datos que obtienen son estadísticos y ayudan en la toma de decisiones
La calidad de los resultados obtenidos están vinculados a las habilidades del investigadorNo se obtiene información personal de los usuarios que ayude explicar el comportamiento de los usuarios

Una vez establecidas las grandes diferencias entre la investigación cualitativa y cuantitativa puede surgir la duda de saber cuándo utilizar una u otra. La respuesta a esta pregunta es sencilla para no generar ningún tipo de debate frente a las fortalezas y debilidades de una y otra:

  • Necesito explicar en detalle por qué sucedió algo INVESTIGACIÓN CUALITATIVA
  • Necesito tener una evidencia numérica que responda a una consulta realizada INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA

En el campo de la investigación es muy común que tengamos que utilizar y combinar ambos tipos de investigación en un proyecto para poder validar los resultados obtenidos con otros métodos, cuando se utilizan como investigaciones complementarias (se aprende las variables a estudiar con técnicas cualitativas y posteriormente se analizan las variables con técnicas cuantitativas), para aclarar hallazgos inesperados o contradicciones o cuando se busca desarrollar una teoría y posteriormente probarla.

Ya sabemos las grandes diferencias y no podíamos dejar pasar la ocasión para hacer referencia a los métodos más utilizados para cada tipo de investigación.

Métodos de investigación cualitativa

Estos métodos están diseñados para obtener diferentes tipos de insights y los más populares son:

  • Estudios etnográficos
  • Entrevistas en profundidad con preguntas abiertas
  • Grupos de discusión
  • RITE
  • Shadowing
  • Focus group
  • Grupos de discusión
  • Triadas
  • Mistery Shopper
  • Test de percepción
  • Test de concepto

Métodos de investigación cuantitativa

Estos métodos se centran en obtener resultados estadísticos significativos para ayudar en la toma de decisiones y los más populares son:

  • Encuestas representativas
  • Cuestionarios online
  • Test de usuarios cerrado
  • Diseños muestrales estadísticos
  • Encuestas de satisfacción
  • Segmentación de clientes
  • Comportamientos sociales
  • Estudios de clima laboral

Como conclusión podemos decir que una vez que como investigadores conocemos las ventajas de un tipo u otro de investigación, la pericia y el know how de cada uno de nosotros deberá ser el reflejo a la hora de plantear diseños de investigación recomendado a medida para cada proyecto ya que todos son únicos, diferentes y poseen condicionantes políticos específicos que se han de tener en cuenta para conseguir resultados concluyentes significativos que ayuden a conseguir un proyecto de éxito.

Investigad, investigad…..¡investigad malditos!

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Autor
PMO Manager

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